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WTO大法官 真的要不够用了

来源: 2018-08-30 07:28:29
    世界贸易组织(WTO)上诉机构拉美籍大法官拉米雷斯-赫尔南德斯在任期结束时临别寄语恐一语成谶:WTO真的面临“窒息而死”的风险。
    第一财经记者从权威渠道获悉,在8月27日WTO的争端解决机制例会上,美国再次明确表态,不会批准一位上诉机构大法官的连任申请,这意味着WTO争端解决机制中的中枢——上诉机构将从今年10月起,面临着仅剩下3名大法官和堆积如山的上诉案件的窘境。
    WTO具有三大功能,即谈判功能、政策审议和争端解决机制。目前谈判功能实际上停滞;政策审议就是撰写报告,仍在运行,而目前WTO体系中最具有实质意义的就是争端解决机制。
    一位日内瓦官员对第一财经记者表示,美国在此次会议上发表了一篇长篇声明,指出目前WTO争端解决机制出现的严重系统性问题。
    第一财经记者拿到了这份长达22页的声明,在其中美国以大量举例形式指出了对WTO争端解决机制下上诉机构的四项核心不满原因,其中最重要的原因为美方认为上诉机构中的法官们在解释WTO法律的过程中越界,审查有关成员国内法含义,此举滥用了WTO法中并未赋予它们的权力。
    面对美国想要让WTO瘫痪的这一做法,欧盟决定出手干涉。欧盟即将在下月提出WTO改革建议,并认为这一改革建议会充当“试金石”的角色:如美国真的是希望改革WTO,而不是希望拖垮WTO,就会对此建议有积极回应。
    美对WTO上诉机构过于积极长期不满
    这是美国贸易代表办公室(USTR)驻WTO团队首次在争端解决机制例会上,以长篇幅叙述其对WTO争端解决机制以及其上诉机构的不满之情,且每段论点皆配有大量案例实证。
    WTO上诉机构常设七位法官,韩国籍法官金铉宗、欧洲籍法官范登博斯(VandenBossche)以及拉米雷斯-赫尔南德斯的任期均在2017年结束,且后两人均为第二任期,无法连任。
    目前由于美方在程序方面的阻挠,上诉机构一直无法开启法官“纳新”工作,这导致上诉机构正式法官仅剩四人,即便如此,这四人其中的一位大法官斯旺森(ShreeBabooChekitanServansing)的任期即将在今年9月30日结束,若无法连任,WTO将面临中枢机构——上诉机构濒临瘫痪的局面。
    而截至8月,美国已经连续11月阻挠WTO启动新法官任命的甄选程序。
    在此次的长篇论述中,美方指出四项不满理由。最为关键的,美方认为上诉机构法官“逾越”权力,将WTO法律阐释得超出了条约所预见的范围。
    实际上,这也是美方对上诉机构长期不满的原因,即认为上诉机构在司法上的表现太过积极,且曾通过多个部门进行投诉,认为上诉机构并未对上诉案件中提到的问题发表意见,并且在没有听取成员意见的情况下就设置法规,在贸易救济调查方面没有给予WTO成员足够的尊重。
    而在此前USTR代表莱特希泽主持编写的一份有关美国《2018年度贸易政策》的报告中,则直接用“激进主义分子”来形容上诉机构的法官们。
    这份报告指出,WTO并不是美方此前预期中的那样,成为各成员方制定新的和更好规则谈判场合,实际上,有时WTO被争端解决机制所控制,在那里激进分子一样的“法官们”设法将他们自己的政策建议强加给会员方。
    一位日内瓦贸易官员指出,在会议上美国表示,2015年以来,美方一直在对上诉机构无视WTO成员共同商定的规则的情况表示担忧,且对上诉机构向成员们增添从未同意过的附加义务表示忧虑。
    同时,该机构还发布有利于不公平贸易行为且违背公众利益的反倾销和反补贴行为裁决,发布不必需的咨询意见并不断无视90天裁决的期限规定。
    为此,美方认定上诉机构的侵权行为破坏了制度,损害了WTO所有成员的利益。这位日内瓦贸易官员指出,为此美方在会议上表示,美国决定不支持斯旺森连任,并表示这不是对任何个人的拒绝,而是在基于对制度滥用的长期关切之下做出的决定。
    只剩下3个大法官该怎么“办案”
    第一财经记者从前述日内瓦贸易官员方面获悉,此次墨西哥再次代表67个WTO成员要求“尽快开启WTO上诉机构成员甄选程序”,以填补目前三位大法官空缺,并要求在30天内提交候选人名单,在60天内启动甄选委员会推荐过程。
    不仅不支持斯旺森的连任,美国在此次会议上还继续否决了开启其他新法官甄选程序的建议,并指出在美方提出的系统性问题解决以前,都不会同意开启上述甄选程序。
    这样的前景令人担忧:上诉机构中3名法官是该机构在理论上能够得以运行的最低标准,按照规定,上诉机构处理每个案件至少需要3名法官,而实际上由于贸易案件所发生的区域同法官来自的国家之间存在敏感度,因此在实际案件中存在着需要回避的情况,目前除斯旺森之外,剩下的三名上诉机构法官分别来自美国、中国和印度。
    与此同时,一方面WTO中枢即将面临运转不灵的局面,一方面一波波案件又向WTO压来,在WTO争端解决机制已然仅剩下4个大法官的情况下,仅在7月16日,因欧盟、加拿大、墨西哥、土耳其等国对美钢铝关税实施关税报复,美国就一口气告了五个WTO成员。
    据第一财经记者统计,截至8月份,今年WTO已经收到了30个磋商申请,而根据WTO给出的数据,2017年WTO共受理了17起案件,2016年为16起,2015年和2014年分别为13起和14起,即2018年截至8月WTO收到的案件数量已经是以往争端的近两倍或两倍多。
    对此,欧盟及其成员国感到无法再坐视不管。欧盟官员表示,将在下月正式提出改革方案,而美方是否认真对待该改革建议,将表明美方是否真心希望改革WTO,还是另有所图。
    “肯定是要揭穿(美国的)虚张声势,”欧洲议会贸易委员会主席朗格(BerndLange)对此表示,“9月欧盟将正式向WTO提出建议,启动(改革)进程,并检验谁真正愿意进行改革工作。那些经常发表批评意见的人也要对改革做出承诺:这说的就是美国。”
    此前,在7月25日欧盟委员会主席容克访美后,美欧在共同声明中表示,双方建立高级别工作组,讨论WTO改革问题。
    而在会谈中,欧盟拿出了三项建议,即改革WTO争端解决机制、更新WTO规则以面对21世纪的挑战以及改善组织的日常工作(在谈判中推动开放的诸边主义谈判方式)。

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